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Football Manager, o amplamente popular simulador de gerenciamento de futebol em forma de videogame, criado em 1992, está começando a ter um impacto no esporte no mais alto nível possível, especialmente quando se trata de localizar, observar e recrutar jogadores. Esta é a versão esportiva da vida imitando a arte. E apesar das zombarias dos jogadores e analistas dos ‘velhos tempos’, clubes de futebol de todo o mundo estão usando o banco de dados do FM, quer queiram confessar ou não.

Por que não fariam isso? Surpreendentemente, o Football Manager parece ter uma presença mundial de mais de 1.300 olheiros que estão atualmente em campo monitorando partidas em todo o mundo. Eles também têm contato direto com os clubes, o que lhes permite obter informações adicionais úteis sobre os jogadores que o olheiro pode não ter conhecimento.

O FM é capaz de ‘ampliar’ os recursos até das melhores equipes do mundo

Não há como negar que as informações usadas para compilar avaliações de jogadores no Football Manager são abrangentes e apoiadas por uma ampla gama de experiência em ver jogadores em todos os níveis e em todas as formas de competições e ligas, uma vez que o programa de olheiros do FM cobre atualmente aproximadamente 2.200 clubes em 51 países.

O escopo e a escala do jogo global que o FM é capaz de alcançar torna os dados que ele fornece ainda mais benéficos porque os clubes profissionais, mesmo os principais nomes, carecem de rede, tempo e recursos para igualá-los. Mesmo um clube com os ativos e a influência do Manchester City possui uma rede de cerca de 40 olheiros em todo o mundo.

A obtenção dos dados corretos pode acelerar o processo para clubes que buscam obter vantagem sobre seus rivais, localizando um jogador barato e desconhecido que joga na África, América do Sul ou ligas não tão conhecidas, como a A-League ou a MLS. Isso ocorre porque qualquer reconhecimento físico envolvido terá um ponto de partida assim que você entender para quem deseja olhar com antecedência, em vez de apenas aparecer e assistir a algumas partidas aleatórias.

O método e o tipo de futebol que testemunhamos foram significativamente impactados por um Football Manager. Por causa da cobertura completa dos jogos, desenvolveu-se toda uma subcultura de fãs de futebol “hipster”, que se orgulham de saber tanto sobre o maior artilheiro da segunda divisão da Bélgica quanto sabem sobre a Premier League.

Os apostadores que gostam de apostar em transferências também se beneficiam de um gerente de futebol

Também pode ser uma ferramenta muito útil para os apostadores, especialmente para aqueles que gostam de apostar nas transferências de jogadores, bem como onde eles terminarão. As probabilidades de transferências especiais para jovens talentosos também levaram em consideração os dados do Football Manager por várias casas de apostas renomadas, incluindo as casas de apostas da Bundesliga.

Há também a alegação de que o FM aumentou o interesse do espectador em partidas e competições internacionais importantes, já que os fãs do FM agora têm a oportunidade de ver jogadores que acompanham há muito tempo ao vivo. O futebol tornou-se mais global do que nunca como resultado de altos níveis de participação, em que jogadores que antes eram desconhecidos aumentam as expectativas entre os torcedores.

Portanto, é um desafio refutar a ideia de que o FM teve um impacto significativo e abrangente no jogo, para equipes, jogadores, mídia e torcedores. No entanto, os dados que o FM fornece são mais comumente usados no recrutamento de jogadores, o que de certa forma polarizou a comunidade do futebol.

As estatísticas de olheiros e jogadores do FM são baseadas em dados reais

O argumento apresentado por aqueles que não consideram a análise uma ferramenta útil no processo de contratação é que você precisa conhecer os jogadores pessoalmente, pois dados e números nem sempre contam toda a história. Isso ignora o fato de que as estatísticas de jogadores e olheiros do Football Manager são tão baseadas em dados reais, assim como qualquer outra técnica de avaliação do potencial do jogador.

Por exemplo, a precisão de passe de um jogador é baseada em seu desempenho e representa como ele atua em um jogo; não é uma projeção nem uma simulação, ao contrário, é uma representação precisa do que eles fazem em campo. Embora ninguém defendesse a contratação de um jogador apenas com base em estatísticas, essas informações ajudam os clubes a focar suas buscas em alvos em potencial que atendem às demandas específicas de seus times.

Os críticos também destacam os jogadores que, de acordo com os dados, deveriam ter sido capazes de ter sucesso em um clube específico ou em uma liga específica, mas acabaram ficando aquém das expectativas. No entanto, também é importante ter em mente que a busca na “vida real” acaba resultando em muitos fracassos. O fato de que o futebol é jogado por humanos que podem não jogar em sua capacidade total por um leque de razões significa que nenhuma quantidade de informação estatística pode compensar isso. A aplicação da análise geral não é invalidada por um jogador para quem o perfil de dados mostra que ele deveria ser o melhor do mundo, mas acaba se afastando nas camadas inferiores.

A maneira como os dados são apresentados e quem tem acesso a eles e, mais importante, até que ponto todos os aceitam acabará influenciando a eficácia de um modelo estatístico de recrutamento, mesmo os mais ferrenhos defensores do uso de análises como uma ferramenta para melhorar o recrutamento admitiria isso.

Fulham se destaca como o melhor exemplo do uso de análises como técnica principal no recrutamento de jogadores

O uso da análise como principal técnica de recrutamento no Fulham pode ser um dos casos de maior destaque, no entanto, os resultados foram, na melhor das hipóteses, mistos.

No início de 2016, o vice-presidente do Fulham, Tony Khan, contratou Craig Kline, analista de dados americano, como diretor de recrutamento estatístico do clube. Kline e o técnico Slaviša Jokanović tiveram um relacionamento difícil desde o início, mas isso pareceu desmoronar completamente no final da janela de transferências de 2016, quando Kline se opôs à contratação de várias das principais escolhas do técnico sérvio, principalmente Andreas Pereira em empréstimo do Manchester United.

Segundo relatos, o sistema de análise estatística do Kline – o seu próprio, independente do FM – foi o fator decisivo para o clube avançar com o recrutamento de um jogador. Suas opiniões receberam mais peso e respeito do que as de Jokanović ou a rede de olheiros do Fulham. A parceria se desfez após algumas brigas altamente públicas, durante as quais Jokanović criticou publicamente Kline e a equipe na mídia, em outubro de 2017, quando o americano saiu às pressas do Fulham após uma suposta altercação no centro de treinamento da equipe em Motspur Park.

É importante ter em mente que Jokanović não questionou a análise em si; foi algo um pouco maior, ele questionou a preferência que o clube escolheu dar a este único componente do processo de contratação e que as estatísticas estavam sendo utilizadas como o decisor final sobre se um jogador valia a pena escolher ou não. No entanto, os críticos da análise de dados foram rápidos em capturar o desastre do Fulham como uma indicação de que o recrutamento baseado em parâmetros estatísticos foi de fato um fracasso.

Deve-se mencionar que Jokanović recuperou uma posição mais central no recrutamento de jogadores após a saída de Kline, e a maioria dos observadores concorda que o Fulham teve uma janela de transferência excepcional em janeiro de 2018 que os ajudou a garantir uma vaga nos play-offs do campeonato e mais tarde, uma vaga na Premier League.

Os clubes podem, sem dúvida, terem vantagem ao utilizar o Analytics do FM

No final das contas, faz sentido examinar todas as opções disponíveis quando se trata de identificar novos atores na era da informação, pois agora temos mais dados do que nunca e o acesso a esses dados é mais fácil e rápido do que nunca. Cada equipe está buscando maneiras de identificar aquele jogador que pode contribuir, mas, novamente, que todos os outros desconsideraram, garantindo que ele seja alcançável e acessível, já que as taxas de transferência continuam subindo a quantias absurdas. Os clubes podem, sem dúvida, ter essa vantagem utilizando as análises do Football Manager.

O Football Manager claramente desempenha um papel crucial no recrutamento de jogadores, e qualquer um que acredite que os dados e o conhecimento que ele fornece sobre os jogadores são inúteis no ‘mundo real’ será deixado para trás. Perder a chance pode ser extremamente caro, já que aquela aquisição barata que ajuda um clube na busca por uma promoção ou o resgata do rebaixamento pode estar diante de seus olhos. Ninguém que tenha no coração os melhores interesses de um time de futebol pode se dar ao luxo de correr esse risco, dadas as riquezas disponíveis no futebol atual e as enormes recompensas pelo sucesso.

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